Pada Hari Ini pada tahun 1992: Eric Cantona menandatangani kontrak dengan Manchester United

Dari dua kompetisi piala dan hanya memenangkan dua dari 13 pertandingan terakhir mereka, hanya mencetak sembilan gol dalam prosesnya, Manchester United sangat membutuhkan sesuatu yang istimewa pada musim gugur 1992.

Upaya untuk mengontrak David Hirst dan Alan Shearer gagal, sementara Mick Harford dan Lee Chapman juga masuk dalam daftar target United, tetapi Setan Merah pada akhirnya akan memilih pemain yang bahkan tidak ada dalam radar NASA di pertandingan tersebut. waktu.

Bagi banyak orang, ini telah menjadi semacam “Di mana Anda ketika Anda mendengar bahwa Eric Cantona telah menandatangani kontrak dengan Manchester United?” momen.

Tapi, sederhananya, mendapatkan jasa Eric Cantona yang penuh teka-teki dan tak terduga pada akhirnya akan mengubah nasib klub Old Trafford dan manajernya selama dua dekade ke depan.

Klub masih terguncang setelah melihat gelar liga terlepas dari jari mereka pada musim semi sebelumnya ketika Leeds United membawa mereka ke kejuaraan liga yang telah mereka hindari sejak 1967.

Dan jika mereka memiliki harapan untuk menghidupkan kembali musim yang tampaknya sekarat pada tingkat yang mengkhawatirkan, Alex Ferguson membutuhkan pencetak gol.

“Penandatanganannya adalah titik balik. Sir Alex Ferguson selalu bisa berpegang teguh padanya untuk apa pun, ”kata Alan dari Jurnal Bersatu.

Eric Cantona

“Pertama, dia tahu bagaimana rasanya menjadi pemenang dan itu membantu menumbuhkan kepercayaan rekan satu timnya.

“Kedua, pria ini tidak menyerah. Dia memberi tim keunggulan ketika menghadapi pertandingan yang sulit karena dia adalah pemain pertandingan besar.

“Cantona adalah salah satu yang terbaik dalam hal teknik dan karisma. Ini memastikan kehadirannya di lapangan bahkan jika dia memiliki permainan yang buruk.”

Cerita berlanjut bahwa sebagai Ferguson dan Ketua Martin Edwards bertemu di Old Trafford untuk membahas striker potensial di daftar belanja mereka, telepon Edwards berdering.

Di sisi lain adalah direktur pelaksana Leeds United Bill Fotherby, yang menanyakan tentang kemungkinan merekrut kembali bek sayap United Denis Irwin.

Edwards menghindari pendekatan Leeds United segera tetapi kemudian mengambil kesempatan untuk menanyakan apakah Leeds mungkin menjual mereka target transfer awal mereka, Chapman.

Saat dia melakukannya, Ferguson tampaknya menuliskan nama Cantona di selembar kertas dan Edwards menyampaikan pesan itu kepada rekannya dengan Fotherby berjanji dia akan kembali kepadanya dalam waktu 24 jam – dia menelepon kembali hanya 60 menit kemudian.

Jadi pada 26 Novemberth, 1992, Eric Cantona menemukan dirinya menandatangani kontrak dengan Manchester United dalam kesepakatan yang dilaporkan sekitar £ 1 juta dengan asisten Ferguson, Brian Kidd, tampaknya bertanya: “Apakah dia kehilangan kaki atau sesuatu?” ketika diberitahu jumlah akhir.

Eric Cantona

Kedatangan Cantona memiliki dampak yang hampir langsung pada tim dan membawa serta mentalitas pemenang ketika sekelompok pemain yang memiliki kepercayaan diri rendah mulai percaya pada diri mereka sendiri dengan cara yang tidak akan mereka lakukan sebelumnya dan United akhirnya memenangkan kejuaraan liga untuk pertama kali sejak 1967.

“Secara pribadi, dia adalah salah satu favorit saya,” catat Alan.

“Ini mungkin sedikit kontroversial tetapi saya pikir Cantona akan selalu menjadi pemain terbaik United yang mengenakan jersey No.7 dekat dengan Bryan Robson dan Cristiano Ronaldo.

“Dia adalah titik balik dalam membantu tim Sir Alex Ferguson memenangkan gelar Liga pertama mereka yang ditunggu-tunggu.

“Kepribadiannya memberdayakan rekan satu timnya dan motonya adalah tampil konsisten dengan standar tinggi untuk Manchester United.

“Hari ini, kamu tidak akan mendapatkan kapten seperti dia.”

Selain hasil yang berbalik arah, Cantona memimpin sejumlah penampilan kunci yang memasang mentalitas pantang menyerah, sesuatu yang sangat tidak terlihat pada musim sebelumnya ketika United runtuh dengan sangat spektakuler.

Manchester United memenangkan empat gelar dalam lima tahun dengan Cantona di barisan mereka dan pasti akan memenangkan yang lain tetapi untuk larangan panjang menyusul serangan terhadap seorang pendukung di Selhurst Park pada tahun 1995.

Dedikasi dan profesionalismenya juga membuat kesan besar pada orang-orang seperti Paul Scholes, David Beckham dan Gary Neville yang datang melalui barisan ketika dia pertama kali tiba.

Dia pensiun dari sepak bola pada tahun 1997 dengan empat gelar Liga Premier, dua Piala FA dan 80 gol atas namanya dalam waktu kurang dari lima tahun di klub.

“Suka atau benci dia, dia box office dan sangat menghibur untuk ditonton di Premier League.

“Dia adalah salah satu alasan utama pertumbuhan standar tim Manchester United asuhan Sir Alex di Liga Inggris.

“Dia menetapkan dasar untuk Kelas ’92 untuk membangun diri mereka sendiri. Untuk alasan utama itu, saya akan selalu memujanya sebagai salah satu legenda klub terbesar kami.”

Alex Ferguson mengenang bertahun-tahun kemudian: “Jika pernah ada satu pemain, di mana pun di dunia yang dibuat untuk Manchester United, itu adalah Cantona.”

Tidak diragukan lagi, pemain Prancis itu pasti akan dianggap sebagai penandatanganan terbesarnya, yang terjadi pada hari ini di tahun 1992.

Mengikuti Matthewjcrist di Twitter

Author: Paula Bryant